Nordjyden der blev Amerikas Tomatkonge

Hadsund og omegn
Onsdag 27. januar 2021 kl. 10:00

Nordjyden der blev Amerikas Tomatkonge
Forfatter Ib Søby og forsiden af bogen: Floridas Danske Pioner


Af Carina Kondrup

For hundrede år siden var byen Dania i det sydlige Florida verdens største producent og udskibningssted af tomater. Initiativtageren var den danske udvandrer Anders Christian Frost, som grundlagde flere byer og samfund. En ny bog fortæller den utrolige historie om en rastløs og ukuelig nordjyde, der som succesfuld iværksætter satte markante spor i den nye verden.

Omkring 350.000 danskere udvandrede til Nordamerika i perioden fra 1850’erne til efter 1. Verdenskrig. For langt de fleste var der tale om en hårdt opsparet enkeltbillet over Atlanten, og mødet med en virkelighed i den nye verden, som slet ikke stod mål med de drømme og visioner, de havde med på rejsen.

Anders Christian Frost blev født i 1846 i Vive ved Hadsund. Efter en traumatisk barndom, hvor hans mor druknede, og hans fødehjem nedbrændte, blev Anders fosterdreng og postbærer mellem Bælum og Aalborg. Som lærling i en købmandshandel ved Tustrup voksede idéen om at prøve lykken i Amerika, og i 1873 landede han i Boston sammen med sin søster.

- Frost ville, som andre unge danskere, bryde sin sociale arv. For trods en ny grundlov fra 1849 var mulighederne for at påvirke egen tilværelse stærkt begrænset, fortæller journalist og forfatter Ib Søby, som har brugt fem år på at skrive bogen ’Floridas Danske Pioner’.

- I mine øjne blev Anders Christian Frost en af de mest betydningsfulde og succesrige danske udvandrere. Han blev ikke berømt som f.eks. avis-manden Jacob Riis, men efter nogle barske år fandt Frost efterhånden sit virke og skabte byer og samfund, hvor han hjalp tusinder af landsmænd først i Wisconsin og senere i Florida, siger Ib Søby.

I 1895 blev Frost valgt ind i Wisconsins Lovgivende Forsamling, og mødte ved et tilfælde mangemillionæren og jernbanebaronen Henry Flagler, som var på udkik efter iværksættere som Frost, fordi han med sin jernbane ville udvikle Florida fra en næsten mennesketom sump til en driftig stat og et ferieparadis.

Efter mange overvejelser lod den danske pioner sig friste og lokke til den fugtige og varme stat, hvor tomater skulle blive hans vigtigste virke. I 1904 grundlagde Anders Christian Frost byen Dania, hvor han skabte et enormt tomatboom, som varede helt frem til 1930’erne.

I det sydlige Florida regnes nordjyden i dag som en af det moderne Floridas fædre.

- Han opkaldte Dania efter byen af samme navn ved Mariager Fjord, og Dania var på den tid større og vigtigere end nabobyen Fort Lauderdale. Men Frost tog også andre initiativer i en relativt høj alder, for eksempel banede han vejen for havnen Port Everglades, som nu er verdens største krydstogtsbase, forklarer Ib Søby.

Anders Christian Frost døde i 1924. Han var gift tre gange, fik 10 børn og 36 børnebørn.

Floridas Danske Pioner er både en spændende og farverig beretning, og bogen giver et indblik i USA’s udvikling og omfangsrige historie.

- Med hele 34 millioner indvandrere fra Europa, et buldrende jernbanenetværk og biler og flyvemaskiner, var perioden måske i virkeligheden USA’s egentlige storhedstid. Men det var også en tid med krige og smitsomme sygdomme, så historien om Anders Christian Frost danner mange tankevækkende paralleller til nutidens splittede USA, siger forlægger Jan Løfberg.

I vor tid findes omkring halvanden millioner amerikanere med danske rødder.

Floridas Danske Pioner udkommer mandag den 8. februar, men kan allerede nu erhverves på nettet.


Ac Frost med barnebarn og nabo i 1916


© Copyright 2021 Fjordavisen.nu. Denne artikel er beskyttet af lov om ophavsret og må ikke kopieres eller på anden måde videreudnyttes uden særlig aftale.